GE的本土化研发之路—专访陈向力博士

令通用电气(GE)自豪的是,GE于1900年建立了世界上第一个工业实验室。近100年之后,GE研发的全球化进程开始提速,先是1990年在印度班加罗尔建立了美国市场以外的第一个GE全球研发中心。

令通用电气(GE)自豪的是,GE于1900年建立了世界上第一个工业实验室。近100年之后,GE研发的全球化进程开始提速,先是1990年在印度班加罗尔建立了美国市场以外的第一个GE全球研发中心。
从美国伊利诺州立大学博士毕业的陈向力,当时在GE的美国全球研发中心工作。得知公司在印度建立全球研发中心后,陈向力觉得,中国市场要比印度大得多,在印度可以建,在中国更可以建。
凭着这样的信念和执着的精神,陈向力来到了上海。2000年6月,GE全球研发中心中国分部正式开始运作。这也成为GE中国研发中心当初的“星星之火”。14年过去了,在陈向力的带领下,GE中国研发中心已然成为重要的创新源,为中国以及全球市场输送源源不断的先进技术。正是这些卓越的贡献,陈向力2月20日被提升为GE Officer。这一级别的人员,在GE全球30万名员工中,仅仅只有194位。而在中国这一重要的新兴市场,到目前为止,18000名员工中只有四位GE Officer。
可以说,陈向力的职业生涯的发展恰恰印证了GE中国研发中心本土化进程的一步步深入。

GE中国研发中心总裁陈向力博士

星星之火 可以燎原

1999年,GE当时的首席执行官杰克•韦尔奇提出了全球化战略。但韦尔奇非常青睐印度市场,于是印度建立了以“杰克•韦尔奇”名字命名的全球研发中心。但当时在美国工作的陈向力却憋着一股劲,试图说服管理层将全球研发中心的触角也伸向中国。
他于是就与一群中国同事以及对中国比较了解的美国同事讨论:有没有可能在中国也建一个研发中心?当时达成的共识就是公司应该开拓中国市场,这更加增添了陈向力的信心。
于是经过陈向力等人的反复游说,美国研发中心领导最终同意拨给他们一些经费,对在中国建立研发中心进行可行性调研。
“我们去了GE各业务集团,与负责技术、生产和采购的负责人一个一个地谈在中国建立研发中心的可能性。1999年底,我们又来到中国。当时GE在中国的规模只有现在的一半。我们把GE在中国工作的主管都召集到一起,讨论了整整两天,听取他们的意见。我们还去了不同城市的大学和研究所,以及比中国早一点设立研发中心的企业,如宝洁、微软、IBM,向他们‘取经’。”陈向力说。
2000年,10个人,不多的经费,陈向力踏上了筹建位于上海的GE中国研发中心的征程。14年过后,上海的研发中心已经拥有1500名员工、60多个实验室以及一批研发成果。出色的成绩,也让GE在中国的研发布局进一步扩大,2012年,在陈向力的协调下,GE在全球的第一个客户创新中心在成都成立。到目前为止,GE的研发基地已经在上海、北京、无锡、成都和西安深深地扎下了根。相信不久的将来,更多的中国城市将会进入GE在中国的创新“版图”。
星星之火,可以燎原。陈向力说:“我们在中国的研发进程第一步是支持产品本土化,将产品拿到中国生产,在中国形成供应链。两三年后,当中国的研发人员熟悉了产品的工艺和技术,就开始第二步,由中国研发人员操刀,根据中国市场的需求,对产品进行更新和改进。而现在我们早已进入了第三步,完全由GE中国研发中心进行本土研发,然后将成果推向中国市场,以及世界市场。相信,未来还会有更多的全球产品卓越运营中心也会出现在中国。”

从反向创新到协同创新,本土化进程不断提速

秉承GE现任董事长兼首席执行官伊梅尔特勾勒的“将中国变成GE的第二个故乡”的蓝图,GE于2008年初正式启动“在中国为中国”项目计划,首批投入1500万美元专项CEO研发资金,用于研制和开发更加满足中国市场需求的产品。到2013年底,“在中国为中国”专项基金累计投入达2.5亿美元。
伊梅尔特当初对GE中国研发中心的信心得到了巨大回报,一大批在中国本土研发的成果不仅赢得中国市场的青睐,还有很多走向了国际市场了,提升了“中国制造”的水平,也体现了GE的“在中国为中国也为世界”的战略理念。2008年底,第一个在中国为中国研发成果——超声流量计的问世。最近几年,研发成果呈现井喷态势,涵盖能源、水处理、照明、检测控制、医疗、工业系统等众多领域,体现了GE研发扎根中国的信心和决心。
如此众多的“在中国为中国”成果,恰恰体现了GE的反向创新理念。长时间以来,创新更多的是从发达国家单一地流向新兴市场,而现在随着跨国公司研发中心本土化进程的深入,单向的创新流动随之发生改变,新兴市场研发出来的创新成果不仅满足了当地市场的独特需求,也走向了欧美发达国家。GE便是这样的典型案例。
很大程度上,CT机有点像医疗行业中的“高富帅”。那些进口的、价格昂贵的机器,是大城市中大医院的主角。但GE中国的一款产品却是个例外,其在中国本土研发的博睿(Brivo)CT机在投放市场最初的6个月里,首次购买这款产品的医院和诊所中有60%是第一次购买CT机。
这是GE希望看到的。这些原本因为高昂售价而对CT机却步的一级医院、私人诊所等机构,现在成了它们的新客户。博睿是GE医疗为了中国市场而开发,并且完全自主研发设计。它有着更小的工作体积、简化了机架、剔除了那些多余的设计,因此它的售价为同类型进口产品的70%以下。这款CT机也同时销往其他新兴市场,甚至还进入了欧美发达国家。
这种研发体系打破了以集权管理、欧美成熟市场产品为中心的所谓“全球化”战略,加快了在新兴市场上的反应速度。对本土团队而言,他们的能力获得了认可,甚至可以直接向公司高层主管汇报并根据当地需求从零开始研发相关产品。
随着更多本土研发成果的成功,GE在中国的创新脚步进一步加快了。2012年5月和7月,GE中国创新中心分别在成都和西安成立,它们是GE专为客户协同创新而设立的机构,通过“引进来、走出去”的方式将客户全方位引入公司内部的创新流程,从而快速满足客户需求,与客户共同创造新价值。不难看出,在技术、产品和服务创新上,GE在中国坚持了贴近市场、协同客户的开放式创新之路,不仅开发了众多符合中国市场的新技术和新产品,更是将这些技术和产品成功推广到了全世界。
在陈向力看来,与客户的协同必须是双向的,要与客户一起花时间深入了解其运作模式和流程。GE在实验室里发现了一个新的水处理技术,可以帮助石化企业提高工业废水的回收率,达到节能减排的要求,而且成本非常低。GE有这样的技术,也知道石化企业有这样的需求,双方都有意愿开展合作,但是GE需要企业提供场地,也要了解企业废水的成分以及回收标准。于是,GE派一些人进驻石化企业,其中三五个人会长期待在企业里,三四个月后轮换。通过这种方式,企业可以了解GE的技术,GE也可以清楚知道企业的需求,从而一起找到真正的解决方案。
“有时候,在和企业的近距离长期接触过程中,企业还能引导我们发现新的技术方向。”陈向力反复强调这个观点。其实,不管是何种创新模式,只有切实满足本土市场上的客户需求,才能找到创新真正的立足之本。GE在中国的研发正是这样一步步走来,不断融入中国市场之中。

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30987000:2017-12-18 10:57:37